手外科の中心治療の変遷

あまり広く世に知られていませんが、病院の診療科の中には手の疾患や障害を専門とする手外科という診療科が存在します。手は日常的に誰でも使う器官であり、細かい作業を行えるように骨や筋肉、腱、神経、関節といったものが複雑に入り組んだ構造をしています。そのため、手になんらかの違和感や痛みを感じた際には、具体的な診断をつけるためにも専門的な知識が求められることとなるのです。このようなことから発展・発達したのが手外科です。

しかし、昨今はこれまで中心だった外傷の治療ではなく、加齢やなんらかの疾患の治療が増加しています。その背景にあるのが高齢化社会の進展です。年を取ってくると増えてくるのが加齢からくる関節の痛みや神経の炎症などです。手は先述したように複雑な構造をしている上に日常的に誰でもが使う器官ですので、当然、加齢によって様々な症状を引き起こしやすい部分といえます。

そのため、高齢化が進むに伴って、従来の中心治療であった外傷ではなく、加齢やなんらかの疾患がもたらす手の傷害などの治療が増加しているのです。もちろんどのような治療であっても手外科専門医が診るものが変わるわけではありませんが、明らかに治療すべき部位が分かりやすい外傷と違って、患者の訴えから手の中でもどこが悪いのか、その症状を引き起こしている原因がなんであるのかなどを診断する能力が現在の手外科専門医には求められるようになっているといえるのです。離煙パイプのことならこちら

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